Strömstads Museum

Alaska i Strömstad – historien bakom det udda namnet

Skärmklipp

Sten- och blomsterträdgården Alaska har sedan flera decennier tillbaka varit en av de mest populära turistmålen i Strömstad. Än idag besöks trädgården av en stor mängd turister, och det är lätt att förstå varför. Beläget ute på ön Nord Långö, mitt i ett naturreservat, erbjuder Alaska en mäktig utsikt över Bohusläns härliga skärgård. Förutom att njuta av utsikten och titta på den vackra trädgården rekommenderas det även att spana in Alaska museum, och vill man ta en fika kan man sätta sig ned på det trevliga kaféet som har öppet varje sommar. Här finns allt från bullar och kaffe till den karaktäristiska Alaska-ölen.

Men hur kommer det sig då att trädgården fick detta udda namn, Alaska? Det reder vi ut här.

Historien tar sin början 1896 när den då 26-åriga Hilma Wounsch från Strömstad bestämde sig för att emigrera till USA. Under sina fyra första år i landet arbetade hon som hembiträde i New York, innan hon år 1900, for iväg till Alaska för att gräva efter guld. På väg till Alaska, närmare bestämt i staden Dawson vid den berömda Yukonfloden, träffade hon ett gäng irländska ungdomar som ville följa med på resan. Tillsammans gick de längs floden tills de kom fram till Ruby, ett ställe som då förutspåddes ha mycket guld. Av okänd anledning skiljdes där Hilma och de irländska ungdomarna åt. Detta blev starten på Hilma Wounschs totalt 15 år långa vandring i det iskalla Alaska. Efter några år i ensamhet stötte hon på en norsk guldgrävare vid namn John Svedal (som hon sedan blev tillsammans med). De bodde ihop under några år innan de, år 1925, valde att flytta hem till Sverige och Strömstad igen.

Efter att hon återvänt till Strömstad började hon att bygga upp denna berömda sten- och blomsterträdgård. Med tydlig inspiration från Alaskas nybyggarsamhälle formades trädgården, och själv stod hon för en stor del av byggnadsarbetet. Bland annat sägs det att hon varje morgon rodde in till Strömstad för att hämta cement som skulle användas till bygget. År 1930 kunde hon stolt ta emot de första gästerna och fram till sin pension år 1945 drev hon anläggningen själv. Hilma Wounsch avled 1965 och blev 95 år gammal. Alaska fortsatte dock att ha öppet och är idag ett mycket populärt turistmål. Varför trädgården fick namnet Alaska föll sig därmed helt naturligt.

 

Leave a Comment

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *